Trung Niên Xuyên Không Ký

Tác giả: Saber

Chương 23: Công hội lính đánh thuê Taurus

Về Ron, cái nhìn của mọi người ở Salem đánh giá hắn là nhất trí: Trẻ tuổi, tính tình cẩn thận kỹ lưỡng, làm việc nghiêm túc không qua loa, nói không nhiều nhưng luôn giữ lời, không quá nhiệt tâm nhưng chuyện xảy ra trước mặt hắn thấy cần sẽ can thiệp, nói chung giao thiệp ở chung tương đối thoải mái yên tâm. Điều kiện tiên quyết là đừng chọc hắn.

Thỉnh thoảng Ron cũng gặp một số kẻ cà khịa có ý định gây rối, mè nheo. Gặp tình huống đó, hắn từ chối bán hàng và không cãi cọ lại. Một vài lần có kẻ vượt quá giới hạn, định lao vào đánh Ron vì tưởng dễ ăn hiếp, thì chỉ trong vòng một cái nháy mắt, Ron đã bẻ gãy cả hai tay hắn, rồi móc dao xẻo luôn một ngón tay cái của tên lưu manh, động tác lưu loát trôi chảy còn mặt thì poker face không biểu cảm. Phải mất vài giây sau tên lưu manh xui xẻo mới hiểu chuyện gì xảy ra với mình, vừa tru lên kêu gào lại nhận tiếp một bạt tai gãy răng bất tỉnh. Khi lực lượng bảo vệ trung tâm chạy đến, họ chỉ thấy Ron vẫn bình tĩnh ngồi trong sạp, còn tên kia nằm bất tỉnh giữa đường, mọi người xung quanh bu đen bu đỏ bàn tán xôn xao. Lần đó Ron dù chiếm lý và được những người xung quanh làm chứng là tên kia hung hăng vô lý trước, nhưng vẫn bị đề nghị đóng phạt một nghìn cắc Frei tội gây rối trật tự. Ron không nói gì mà chỉ bình thản nộp phạt rồi quay lại sạp, như không có chuyện gì xảy ra. Một lần khác một nhóm ba kẻ say xỉn cũng mè nheo với Ron trước sạp, nhưng chưa kịp gây rối thì cũng bị Ron cho mỗi tên một bạt tai gãy vài cái răng nằm bất tỉnh. Ron lại bình thản nộp phạt. Kể từ đó „Tuktuk đặc sản“ trở thành địa điểm cần tránh của đám lưu manh càn quấy, và mọi người cũng hiểu rõ một điều, vũ lực của Ron rất xuất sắc, chỉ không hiểu vì sao hắn lại rảnh rang bày quầy bán thực phẩm đặc sản trong chợ mà không đi làm những việc mang lại nhiều tiền tài hơn. Hắn có thừa năng lực ứng tuyển vào làm hộ vệ cho những nhà buôn giàu có và hưởng mức thu nhập cao, không phải lo áo cơm sinh hoạt phí.

Thị trấn Salem ngoài các trung tâm thương mại còn có một loại điểm đến đặc sản chung của cộng hòa Frei, đó là các chi nhánh công hội đánh thuê tư nhân.

Giới lính đánh thuê chiếm tỉ trọng khá lớn trong phân bố nghề nghiệp ở Salem. Ngoài chi nhánh của công hội lính đánh thuê Taurus to ngang ngửa và quyền ngang ngửa tòa thị chính của thị trấn, còn rất nhiều tòa nhà là chi nhánh của các tổ chức đánh thuê to nhỏ khác.

Giới lính đánh thuê thực ra giống như dạng làm công việc thời vụ freelancer, mang tiếng là „đánh thuê“, nhưng công việc không chỉ xoay quanh đánh đấm. Nó bao gồm rất nhiều hạng mục trên trời dưới bể, tất cả những thứ có thuể thuê sức lao động ngoài đều có thể giao cho giới này. Từ vận chuyển thư tín, hộ vệ, thuê khoán làm việc thời vụ hay thậm chí dọn nhà, đánh ghen, thám tử v.v.. đều có thể đăng tin rao nhiệm vụ cho lính đánh thuê.

Đứng đầu bao quát giới lính đánh thuê là các công hội đánh thuê lớn, như Taurus. Bọn họ quy mô to lớn, uy tín cao và quyền lực ảnh hưởng rất mạnh không chỉ trong địa bàn nhỏ mà còn ở quy mô quốc gia, thậm chí đa quốc gia, ở những nơi họ có chi nhánh. Bọn họ có thể trực tiếp nhận ủy thác từ khách, hoặc làm môi giới treo ủy thác nhiệm vụ cho các tổ chức đánh thuê khác. Bản thân họ tự có những bậc đánh giá các tổ chức và cá nhân lính đánh thue riêng, theo rank, tương ứng với cấp độ nhiệm vụ và thù lao. Ví dụ đối với Taurus, họ phân chia cấp độ các lính đánh thuê đăng ký ở chỗ họ theo thành tích và phân loại chuyên môn. Khi mới đăng ký nhận nhiệm vụ với Taurus, người mới sẽ nhận được một thẻ đánh thuê Taurus, phải đóng phí thành viên hàng tháng và điền đủ thông tin để Taurus lập dữ liệu theo dõi. Mỗi nhiệm vụ đánh thue tùy mức thù lao và quy định thưởng phạt mà có một mức điểm tích lũy T, hoàn thành tốt thì nhận điểm còn làm hỏng thì bị trừ điểm. Tùy vào số lượng điểm T này mà phân rank cho lính đánh thuê đó, như kiểu điểm uy tín vậy. Với Taurus, cấp zero là mới nhập môn, cấp một cần một nghìn điểm tích lũy, cấp hai cần năm nghìn điểm, và cấp ba cần mười nghìn điểm, cứ thế nhân lên. Đương nhiên đại bộ phận lính đánh thuê chuyên nghiệp đăng ký ở Taurus có rank hai hoặc ba. Rank bốn trở lên đặc biệt hiếm.

Về phân ngạch chuyên môn, Taurus phân chia thành ngạch sản xuất chuyên môn, được quy định màu xanh lá, ngạch vũ lực màu đỏ, ngạch nhiệm vụ có bảo đảm màu vàng, và ngạch phổ thông màu đen. Ngạch nào chiếm tỉ trọng điểm nhiều nhất được coi như ngạch chính của lính đánh thuê đó, ví dụ như rank hai ngạch đỏ, rank một ngạch vàng, rank ba ngạch xanh v.v..

Sau một thời gian theo dõi quan sát nhiều tổ chức và công hội lớn nhỏ, Ron cũng đăng ký làm một lính đánh thuê dạng tự do tại Taurus. Tuy nhiên sau đó hắn chỉ thường xuyên đến xem xét các nhiệm vụ được đăng mà không vội nhận nhiệm vụ để thực hiện.

Các nhiệm vụ được Taurus niêm yết được đánh gia phân loại theo ngạch xanh, vàng, đỏ, đen, với thù lao tùy khách đăng ký ra giá, trừ ngạch vàng. Taurus thu phí môi giới quản lý nhiệm vụ năm đến mười phần trăm tùy đối tượng khách hàng. Giá trị quy đổi điểm tích lũy cho lính đánh thue là một trăm cắc Frei tương ứng với một điểm T, nói cách khác nếu một lính đánh thuê mới vào hoàn thành tổng lượng nhiệm vụ đạt thù lao một trăm nghìn cắc thì sẽ thoát cấp độ newbie và trở thành lính đánh thuê cấp một Taurus. Đối với mức sinh hoạt ở Salem, một người bản xứ sống độc thân mỗi tháng tiêu tốn khoảng hai đến ba nghìn cắc cho sinh hoạt phí cơ bản. Một gia đình ba người cần tiêu tốn khoảng năm tới sáu nghìn cắc. Thường một lính đánh thuê newbie tốn khoảng hai năm đến ba năm để thoát rank zero, và cần chục năm lăn lộn để đạt cấp hai, bước vào hàng ngũ lính đánh thuê chuyên nghiệp lão luyện. Một lính đánh thue cấp ba thường đã có một cuộc sống ổn định tương đối thoải mái, có nhà riêng và chăm lo được cho gia đình riêng, nếu không sa đà vào rượu bia gái gú bài bạc đỏ đen.

Cũng có thể thấy được thu nhập của Ron là tương đối thoải mái để trang trải cuộc sống. Tuy nhiên Ron lại không tập trung hưởng thụ tiện nghi mua được bằng tiền tài. Hắn đi khắp các khu trung tâm thương mại và góp nhặt những vật dụng hắn cảm thấy hữu ích cho sinh hoạt độc thân, mua bút vở loại tốt, thỉnh thoảng mua những cuốn sách lạ, và mua các thông tin có giá.

Chi nhánh Taurus ở Salem chỉ niêm yết rộng rãi các nhiệm vụ do khách hàng trong phạm vi Salem và các thôn trấn lân cận đưa ra và yêu cầu hoàn thiện. Các nhiệm vụ yêu cầu đi xa hoàn thiện có giá cao hơn, và cũng không được công bố phổ biến. Muốn xem chúng, có hai cách, một là phải là lính đánh thuê rank hai trở lên, hoặc bỏ tiền mua bản tin báo nhiệm vụ hàng tuần. Các lính đánh thuê mọi cấp có thể tiếp thu mọi loại nhiệm vụ, với hạn chế đặc biệt đối với nhiệm vụ ngạch vàng, là họ có đủ điểm tích lũy T và tiền đặt cọc để chịu được điểm phạt tối đa và trừng phạt nếu làm hỏng nhiệm vụ đó.

Các nhiệm vụ vàng luôn mang lại nhiều thù lao và điểm thưởng cao, nhưng trừng phạt của chúng nếu không hoàn thành rất nặng nề, bị hai hay ba lần trừng phạt hỏng nhiệm vụ có thể kéo tuột một lính đánh thuê chuyên nghiệp trở lại rank zero, và hầu hết nhiệm vụ ngạch vàng đều vượt quá tiêu chuẩn nhận nhiệm vụ của các lính đánh thuê newbie.

Có một loại nhiệm vụ ngạch vàng đặc thù mà điểm trừng phạt không cao, đó là những nhiệm vụ mà khách hàng chính là Taurus, tức là làm thuê ngắn hạn cho chính Taurus, trong quá trình làm việc thì chịu sự quản lý của người của Taurus. Tuy nhiên chúng lại không được trả thù lao cao, chỉ tương đương các nhiệm vụ ngạch đen bình thường, duy nhất lợi ích là kéo điểm tích lũy T nhanh hơn.

Sau ba tháng đi săn và bán thực phẩm tự chế biến, Ron bắt đầu nhận các nhiệm vụ lẻ. Đó là những công việc ngắn hạn do dân trong Salem phát, thù lao vừa phải, nhưng công việc nặng nhọc hoặc cần chuyên môn, ví dụ như dọn nhà, xây nhà, làm tổng kết tài chính, phụ mẻ rèn v.v.. Ron có ưu điểm vượt trội về sức khỏe và kỹ năng thần lực, lại biết làm nhiều việc, và rất chăm chỉ, nên hắn kiếm rất khá, gấp ba gấp bốn người bình thường. Chỉ sau ba tháng, hắn đã tích lũy được năm trăm điểm T. Tuy nhiên đánh đổi là hắn không nhàn nhã như lúc trước mà bận tối mặt tối mũi, từ sáng sớm đến tối mịt, liên tục ba tháng trời không nghỉ. Điều này khiến cho các nhân viên ở công hội Taurus lúc đầu là ngạc nhiên, sau đó là khâm phục, rồi cuối cùng là xì xào đáon già đoán non, không biết Ron có phải bị mượn nợ gì không mà làm nhiệm vụ kiếm tiền như kiểu không muốn sống như vậy. Làm việc nhạn nhiệm vụ với cường độ như hắn, hẳn là chẳng có thời gian mà tiêu đống tiền hắn kiếm được. Có người mạnh dạn đưa ra giả thiết, Ron phải lòng cô gái nào, muốn cưới gấp, nên kiếm tiền như điên để trang trải chi phí cho cuộc hôn nhân và cuộc sống gia đình sắp tới.

Khi hắn đạt được hơn năm trăm điểm T, Ron lần đầu nhận một nhiệm vụ ngạch vàng. Đây là một nhiệm vụ đặc biệt, với mức phạt trừ điểm thấp nếu làm hỏng, thù lao bình thường, nhưng điểm thưởng T nếu hoàn thành lại khá cao, và là nhiệm vụ do chính Taurus đưa ra. Nhiệm vụ này nằm trong một loạt ba nhiệm vụ theo cấp độ, mà Ron có thể nhận là cấp độ thấp nhất.

Cả ba nhiệm vụ đều kéo dài nửa năm, mục tiêu là hộ tống một đoàn học viên học viện tổng hợp thủ đô Tan của đế quốc Si đi thực tập nửa năm ở sâu trong rừng Nâu. Mỗi nhiệm vụ khác nhau ở vị trí đảm nhiệm trong đoàn hộ tống. Cấp cao nhất là hộ vệ, cần yêu cầu lính đánh thuê Taurus ít nhất cấp ba ngạch đỏ mới đủ điều kiện nhận. Cấp hai là chuyên gia đặc thù từng ngành, có liên quan đến việc sinh hoạt và nghiên cứu tại rừng nguyên sinh và yêu cầu có kinh nghiệm hiểu biết sâu về rừng Nâu, các ngành gồm đầu bếp, hướng đạo, trị liệu và chăm sóc y tế, kỹ thuật bảo trì bảo dưỡng vũ khí và công cụ đi rừng. Cấp độ này yêu cầu lính đánh thuê Taurus ngạch vàng hoặc đỏ ít nhất cấp hai. Cấp thấp nhất là làm tạp vụ, không có yêu cầu chuyên nghiệp, chỉ cần tích lũy đủ năm trăm điểm T để đủ trừ phạt nếu không hoàn thành nhiệm vụ. Nhiệm vụ này không quá thu hút các lính đánh thuê tại Salem vì yêu cầu thời gian rời nhà lâu, hơn nữa thù lao thấp. Hầu hết những người nhận nhiệm vụ này tại Salem là người ngoài đến, ví dụ như Ron. Và một điều quan trọng khác là, nhiệm vụ này có độ nguy hiểm nhất định, nhất là đối với nhưng người không có thực lực cao và chuyên môn sinh hoạt trong rừng.

Việc Ron nhận nhiệm vụ này khiến giả thiết Ron thiếu tiền lấy vợ tan vỡ. Các nhân viên tại Taurus lại bắt đầu cảm thấy khó hieru về Ron. Một cô nhân viên Taurus đã trực tiếp hỏi thẳng Ron vì sao nhận nhiệm vụ này.

- Vì tôi thấy thích hợp. Tôi có kinh nghiệm sống trong rừng.

- Vậy cậu nhận nhiệm vụ điên cuồng mấy tháng qua để làm gì? Chúng tôi cú nghĩ cậu thiếu tiền.

- Không, tôi chỉ muốn tích lũy điểm T. Tôi không thiếu tiền.

- Điểm tích lũy T? Để nhận nhiệm vụ vàng?

- Đúng vậy.

- Vậy cũng đâu cần gấp gáp như vậy. Lai rai một hai năm là được.

- Tôi đang đi du lịch. Tôi muốn trải nghiệm và thăm thú thật nhiều nơi. Kết hợp với các nhiệm vụ có tính phiêu lưu là hướng đi tốt. Mà đa số các nhiệm vụ kiểu này đều là ngạch vàng. Nhưng tôi không muốn tốn hai năm ở rịt một chỗ chỉ để lấy điểm T tích lũy, vậy thì thà tôi tự đi du lịch còn hơn.

- Oh, vậy cậu có ý định rời Salem?

- Phải, nhận nhiệm vụ này xong tôi sẽ rời Salem.

- Này, nếu không cậu gia nhập Taurus đi. Với năng lực của cậu hẳn các sếp sẽ rất hoan nghênh. Ở Taurus cũng có nhiều vị trí cần đi đây đi đó nhiều lắm.

- Tôi sẽ suy xét. Nhưng dù gì tôi cũng phải thuận lợi hoàn thành nhiệm vụ này trước đã.

- Thật mong đợi có thể gặp lại và làm việc chung với cậu trong tương lai! Haizz, đáng tiếc tôi đã có chồng rồi. Nếu là ba năm trước nhất định tôi sẽ theo đuổi cậu! Ta sinh quân chưa sinh, quân sinh ta đã lão... Haizz!

- ...

- Được rồi, câu hỏi cuối, cậu có người thương chưa? Có muốn tìm bạn gái không? Tôi có vài đồng nghiệp cũng được lắm đó! ^^

- ...

Một ngày trước khi chính thức nhận nhiệm vụ, Ron đi dạo một vòng các trung tâm thương mại, chi rất nhiều tiền hắn kiếm được mấy tháng qua để mua những trang bị đi rừng và du lịch, một loạt vũ khí cá nhân vừa và nhỏ, vài bộ quần áo giày và bao tay da, và sách vở bút. Tất cả đều là loại tốt nhất trên thị trường. Sau đợt mua sắm, hắn chỉ còn giữ lại năm nghìn cắc Frei, cùng với một lượng tiền giấy đế quốc Si hắn đem theo từ lúc rời thôn Tuktuk.

Ron đóng sạp „Tuktuk đặc sản“, thu dọn đồ đạc và làm thủ tục trả nhà cho Ba Chột, sau đó mang một đống lạc xoong đi gặp lão Pot, nhờ lão cất hộ, nếu trong một năm có dịp quay lại Ron sẽ trở lại lấy, nếu không thì lão Pot tùy tiện bán hoặc vứt đi. Sau khi chào từ biệt, lão Pot nhìn theo bóng Ron một thân trang bị đầy đủ như đặc công đi rừng, nhẹ thốt lên: „Tuổi trẻ thật là tốt!“

Bình Luận

Đừng nhập

Lời bình giới hạn từ 15 đến 500 ký tự. Số kí tự: 0
Họ tên
Email
  + =